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研究:绿色环境改善心理健康 园艺疗法渐兴起


我们都知道,绿色的大自然环境对健康有益,但可能还没想到它的效果有多显著。最近一项研究显示,比起绿化环境不足城市的居民,居住在绿色城市中的居民会更健康。而且,绿色城市会使居民的心理健康维持更久。所以近年来园艺疗法渐渐兴起,以绿化城市的方式来改善人们的身心健康。 这项对绿色城市的研究是由英国埃克塞特大学(University of Exeter)欧洲环境与人类健康中心(European Centre for Environment and Human Health)进行。该大学的副研究员、研究报告的作者之一埃尔柯克(Ian Alcock)在他的一篇文章中说,人生中的一些改变,例如升职、结婚等,也会正面影响心理健康。但这些因素所引起的正面影响只是短暂的。而增加城市中绿色对灰色的比例,就可以为居民的健康带来不可估量的正面影响,这种影响很快见效并且非常持久。

这份发表在最新的《环境科学与科技》(Environmental Science and Technology)期刊上的报告,采用了埃萨克斯县(Essex County)的英国住户小组调查(British Household Panel Survey)的数据资料来做研究。

研究团队分析了连续五年的关于心理健康问卷调查,研究了6百名搬迁至较多公园、花园等绿色环境的城市居民,以及470名搬至较少绿色环境城市的居民。他们发现搬到绿色环境居住的居民的健康素质在居住3年后仍有较显著的改善。

绿色城市居民的生活满意度较高

去年也曾发表了一份类似的研究报告。据英国广播公司(BBC)报导,研究人员花了17年时间来分析5千家英国住户的资料后,发现居住在绿化工程较佳的城市居民,明显地拥有较好的心理健康。这份发表在《心理科学》(Psychological Science)期刊上的研究报告发现,居住在绿色城市的居民拥有较高的生活满意度,心理压力也较低。

参与研究的崴特博士(Dr Mathew White)和他的团队在考虑了生活中的其它可能影响心理健康的因素,包括个人收入、就职、婚姻状况,身体健康和居住房屋类型等,发现绿色居住环境仍是一个很重要的因素。

他们说:“生活在都市紧张生活中的人,应经常到户外享受绿色的大自然环境,以释放日常生活所带来的压力。研究结果显示,94%在绿色环境下进行活动的人都认为自己的心理健康或改善,同时对他们的身体健康也有巨大影响。”

他们也认为,这样的研究结果可帮助政策制定者如何投资和建设公共资源。

园林疗法被运用

近年来,一些组织和机构开始推广园艺疗法概念,打造绿色城市以改善居民的身心灵健康。美国景观设计师学会(American Society of Landscape Architects)维持了一个专业顾问网络来设计具治疗作用的园林。美国园林疗法协会网站(American Horticultural Therapy Association)搜集了全美超过300个公园和园林的资料,方便民众找到最靠近的园林憩息。

园艺在英国相当风行,全国多个地区都成立园艺治疗协会。据其中最大的皇家园艺治疗学会(Royal Horticultural Society)网站称,70%的英国成年人对园艺有兴趣,其中21%认为自己对园艺很有热忱;85%的英国住户(即超过1千7百万户)有自己的花园或院子。

此外,一些国家如日本兵库县淡路大学有个兵库县淡路景观规划和园艺学院(Hyogo Prefectural Awaji Landscape Planning and Horticulture Academy)进行园艺设计研究。

美国园林疗法协会网站的文章表示,时间证明园艺疗法(Horticultural Therapy)是可以实践的概念。早在19世纪,美国精神病学之父的莱徐博士(Dr. Benjamin Rush)就发现园林对精神病人有显著的影响作用。到了40、50年代,对住院的退伍军人的康复护理过程中就广泛采用园林疗法。到了今天,园林疗法已经被运用在康复护理、工作环境和社区环境中。

文章称园林疗法可帮助人们学习新的技能、或重拾已经失去的技能、改善记忆能力、认知能力、语言技能和社交能力,也可加强肌肉、改善协调和平衡能力。

具治疗作用的园林通常拥有宽敞和无障碍的入口及路径、花圃,以及以感官为导向地从花草的颜色、纹理和花香方面选择要栽种的植物。