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研究:生物钟不规律影响免疫系统 促人体老化



昼夜颠倒、作息不规律很可能导致一个人容易生病,专家认为这是因为身体内的生物钟基因密切的影响着人体的免疫细胞。
人体的生物钟一般被认为分成两个时段,分别为早晚各12小时。近日的一项研究认为,人体作息一旦违反生物钟,将导致免疫系统受到牵连。达拉斯得克萨斯大学西南医学中心的免疫学家劳拉•胡珀(Lora Hooper)和她的同事专注于研究NFIL3,一种负责引导免疫细胞成长的蛋白质。她们发现患有肠炎的小白鼠体内中的NFIL3基因发生突变,影响着负责免疫的T细胞,转变成更多的TH17细胞。

胡珀尝试把实验室培育的T细胞中的NFIL3水平增高,发现转变成TH17的细胞减少了。于是,她认为这种蛋白质的作用是预防T细胞转变成TH17。缺少这种蛋白质将导致免疫细胞TH17活跃性失控、数量大增。TH17原本负责对抗细菌和真菌感染,数量多了则会导致生病。

昼夜颠倒是各种疾病的源头

研究结果在最后一次的实验中更加具体化,研究员改变了小白鼠的倒时差,也就是把其昼夜的周期每四天改掉6个小时。研究员透露这就像是从美国飞到欧洲、印度和日本,并在每个国家住4天。研究结果发现正常昼夜循环被更改过的小白鼠的肠和脾脏中的TH17数量是正常昼夜循环的2倍。这些体内生物钟被颠倒的小白鼠在接受化学实验的刺激下,其炎症反应更强烈。

胡珀表示,这项研究显示了健康规律的作息对平衡免疫系统是非常重要的。她透露,炎症是许多慢性疾病的源头,如心脏病、哮喘、慢性疼痛和各种炎症。这项研究刊登在11月份的《科学》杂志。在许多先进国家人们的生物钟长期受到干扰,排除值班的因素,城市人的生活依然与昼夜循环脱节,而炎症在城市地区更是普遍。

纽约大学的免疫学家丹•李特曼(Dan Littman)认为上述研究的结果附有说服力,但是当生物钟受到干扰不只是单方面影响免疫细胞,还会影响到人体各方面如应激激素、肠道细菌,甚至其它的T细胞的活动也可能会受到时差的影响。胡珀也表示这项研究可能只是冰山一角,免疫细胞和生物钟的节奏之间的关系需要更多的研究去深入发掘。

作息不规律 人易老化

生物钟的扰乱在医学界一直被认为与睡眠问题、忧郁、心脏病、和其他身体机能有关,今年6月美国麻省理工学院的一项研究还发现昼夜颠倒可能使人容易老化。根据麻省理工学院新闻中心的报导,人类的生物钟在无形中控制着人们的作息模式,这24小时的光暗循环也在其它身体机能,如新陈代谢和体温调节上起着一定的影响。

基因掌控生物钟

这项研究认为一种名为SIRT1的基因是掌控生物钟的关键,这种基因一直也被认为能够对抗随着老化产生的疾病。通过提高小白鼠大脑中的SIRT1水平,能够预防小白鼠老化而导致的生物钟功能衰退。缺少SIRT1的功用则会导致小白鼠的生物钟功能受损,也就像小白鼠在正常老化所发生的过程。

主持这项研究的是麻省理工学院的生物学教授伦纳德•瓜伦特(Leonard Guarente),他透露,许多研究发现年轻的小白鼠比年老的老鼠更容易适应时差或生物钟的变化,这种现象与人类很可能是一样的。瓜伦特表示,越来越多证据证明能够适应大小不同的光暗循环变化对于保持身体的新陈代谢功能非常关键。因此,遵循身体的生物钟周期最能让身体处在容易适应四周的状态。

“几乎生理上所发生的一切都是围绕着生物钟周期而转,” 瓜伦特总结,要保持健康就得维持人体的生物钟周期,打破这个规律就必须付出代价,那可能就是失去健康或者是身体老化。